53e séance du Canapé littéraire – La littérature américaine contemporaine

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Puisque nous nous retrouvons pour une séance du Canapé littéraire le 4 juillet, jour de fête nationale des Etats-Unis, et puisque deux grandes figures de la littérature américaines, Philip Roth et Tom Wolfe nous ont quittés récemment, nous avons décidé de consacrer une séance à la littérature américaine d’aujourd’hui.

Mais même sans cette coincidence, il serait pertinent de regarder de plus près la littérature américaine. Certes, c’est peut-être la domination économique, politique et culturelle des Etats-Unis que la littérature américaine reçoit beaucoup d’attention, mais il faut avouer également qu’il y a un grand nombre d’auteurs de très grande qualité.
De plus, puisque nous nous levons pratiquement chaque jour en entendant des nouvelles curieux de la politique ou de la société américaine, qu’on le veuille ou pas, le pays le plus puissant du monde reste une référence mondiale – et cela rend sa littérature automatiquement intéressante.

Voici quelques suggestions. Naturellement, comme d’habitude, cette liste ne prétend pas du tout d’être exhaustive ou objective. J’ai simplement rassemblé les noms d’auteurs qui me viennent à l’esprit comme représentants éminents de la littérature américaine contemporaine, ou dont des livres, même s’il s’agit de débuts, ont eu du succès pendant les dernières années. J’ai essayé d’éviter, à quelques exceptions près, des auteurs « de genre », comme du  fantasy, polar, thriller, science-fiction etc. qui peuvent bien sûr aussi être excellents, mais qui représentent peut-être moins l’Amérique. Ils aurait peut-être une meilleure place dans un canapé consacré à leur sujet.

Commençons par quelques très grands:

Philip Roth (1933-2018) – de nombreux romans, p.ex.:

Don DeLillo (*1936)
Paul Auster (*1947)
Richard Ford (*1944)
John Updike (1932-2009)
Tom Wolfe (1930-2018), beaucoup d’oeuvres journalistiques, mais également quelques romans:
Thomas Pynchon (*1937)
  •  V., (1963) (fr.: V.)
  • Vineland (1990) (fr.: Vineland)
  • Inherent Vice  (2009) (fr.: Vice caché)
  • Bleeding Edge (2013) (fr.: Fonds perdus)
Jonathan Franzen (*1959)
Quelques auteurs peut-être moins légendaires, mais qui ont régulièrement du succès avec leurs livres:
Siri Hustvedt (*1955)
Dave Eggers (*1970)
Donna Tartt (*1963)
Joyce Carol Oates (*1938)
Jennifer Egan (*1962)
Bret Easton Ellis (*1964)

T.C. Boyle (*1948)

Jonathan Safran Foer (*1977)
Jim Harrison (1937-2016)
  • The English Major (2008) (fr.: Une odyssée américaine)
  • The Great Leader: a faux mystery (2011) (fr.: Grand Maître : faux roman policier)
  • The Big Seven (2015) (fr.: Péchés capitaux)
Naturellement la confrontation littéraire avec le passé de l’esclavage et le racisme d’aujourd’hui se trouve égelement dans la littérature:
Toni Morrison (*1931)
Colson Whitehead (*1969)
  • The Underground Railroad (2016) (fr.: Underground Railroad)
Ta-Nehisi Coates (*1975)
  • The Beautiful Struggle (2008) (fr.: Le grand combat)
  • Between the World and Me (2015) (fr.: Une colère noire : Lettre à mon fils)
Jodi Picoult (*1966)
  • Small Great Things (2016) (fr.: Mille petits rien)
Quelques succès récents:
Meg Wolitzer (*1959)
  • The Interestings (2013) (fr.: Les Intéressants)
Rachel Kushner (*1968)
Hanya Yanagihara (*1974)
Chad Harbach (*1975)
Emma Cline (*1989)
  • The Girls (2016) (fr.: The Girls)

Johannes

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